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英国人脑洞大开 用咖啡渣做公交车燃料

据外媒报道,绿色企业家亚瑟-凯(Arthur Kay)希望伦敦标志性的红色公共汽车能够利用咖啡废渣制作的燃料来提供动力。

他经营的公司Biobean从Costa等咖啡连锁店收集咖啡废渣,然后将其转化为液体燃料。

在未来几周内,该公司将会在伦敦推出用咖啡废渣作燃料的公共汽车。

在伦敦,密集的道路网络加上高楼大厦使得这座城市成为了英国污染最严重的城市之一。因此,使用清洁能源,净化空气就显得格外重要了。

“我们正在经历能源多样化发展的时期。我们从只使用化石燃料转变到了使用各种燃料。生物燃料是其中非常重要的一种燃料。”亚瑟说。

从咖啡渣中提炼燃料的生物化学方法是有专利的。它可以提取大约15-20%的燃油。剩下的部分可以制作成生物球,在烧木材的炉子中充当燃料。

亚瑟称,咖啡渣的供应是源源不断的。“只要人们还在喝咖啡,就会有咖啡渣。”他说,“在英国,人们每年消费50万吨咖啡。如果我们能够利用所有这些咖啡渣,我们就能够给像曼彻斯特这样的整座城市提供电源。”

很多国家已开始发现生物燃料的好处。生物燃料可以从巧克力和污水等很多东西上提炼。

几年前,瑞典利用兔子尸体来制作燃料的消息成为了报刊头条新闻。它之所以选择兔子,是因为那里的兔子已泛滥成灾。

但是,在那之前,瑞典使用生物燃料的历史已经非常悠久。在瑞典首都斯德哥尔摩,现在有1.5万辆汽车和300辆公共汽车在使用生物燃料,其中很多汽车是出租车。

起初,生物燃料是利用乙醇制作的。而乙醇则是利用巴西甘蔗酿造的。但是,在20世纪90年代中期,人们担心这样这种方法不能持久,因为甘蔗也是一种食物来源。于是,该国开始偏重于使用生物燃料——从城市污水中产生的甲烷。

为了提高生物燃料的使用率,斯德哥尔摩开始改造城市车辆,鼓励加油站增设生物燃料泵。

“现在,我们正在探索各种新的方法从食物废料中产生生物燃料。”斯德哥尔摩的智能城市项目主管古斯塔夫-兰达赫尔(Gustaf Landahl)说。

这包括给家庭提供各种不同颜色的垃圾袋,让他们更方便地归类存放有机垃圾。

“现在城市的空气质量强了很多。但是,仍然有一些街道存在问题。”他说。

部分原因在于,近些年柴油汽车开始受追捧,防滑钉轮胎(尤其是在冬季)的使用率增加了。

在2009年,欧盟决定,到2020年,成员国10%的交通工具都应该使用可再生能源。但是,人们也提出质疑称这样的能源到底能够持续使用多久。

“对于某些生物燃料,例如从玉米或菜籽中产生的乙醇,可能无法持久使用,因为制作这些生物燃料的原材料是可以食用的。因此,利用庄稼来制作燃料与提供食物之间就存在冲突。”苏黎世联邦理工学院高级催化工程学院的讲师瑟西莉亚-孟德利(Cecilia Mondelli)博士解释说。

规模化种植这样的农作物也很成问题,因为它需要大面积的土地来播种。

因此,人们现在将更多的注意力放到了从咖啡渣等农产品废料上提炼生物燃料。

“就算你使用农产品废料,也不能保证它的转化过程不会对生态环境产生影响。人们需要考虑很多其他因素才能正确地评估这种工艺的可持续性,例如它所需要的能源和化工助剂以及产生的废料。”

她相信,生物燃料将“只是我们未来能源系统的一个组成部分”。其他的能源还包括氢、甲醇和可再生能源如太阳能。

一些城市选择了更为传统的方法来改善空气质量。例如,很多城市推行扶持电动汽车的政策。

北京就宣布计划从今年开始耗资大约90亿元人民币将它的7万辆出租车转变成电动汽车。

挪威目前号称是全世界人均电动汽车数量最高的国家。在今年3月,它宣称,从今年初以来,它的电动汽车或混合动力汽车数量占该国新注册车辆总数的一半。在今年1月,电动汽车的销量占新增车辆总数的17%以上,混合动力汽车的销量占比则为33.8%。

在挪威,内燃机汽车会被征收重税。但是,电动汽车几乎可以免掉所有税费。电动汽车车主还可以免费使用收费公路和公共停车场。

在伦敦,汽车制造商福特与伦敦交通局合作,尝试在该城市推出电动货车。

随着越来越多的人开始依赖网上购物和快递服务,城市商用车辆的数量增长了12%。

“随着城市不断发展,这种趋势还会持续下去。”福特首席工程师格雷厄姆-霍尔(Graham Hoare)说。

这迫使市政当局开始寻找更多创新之策,以期缓解交通堵塞,提高空气质量。

福特与伦敦交通局的合作项目将会让20辆混合动力货车上路。这种混合动力货车的电力将成为“最重要的驱动力”,而传统的引擎将支持货车跑更远的路。

虽然电动货车并不新鲜,但是这个项目的特别之处在于:福特将会对伦敦进行地理分区,规定货车在哪些区域内必须使用纯电力驱动。

货车上有远程监控系统,可以监测到司机是否在禁区内排放二氧化碳。

“我们不是不相信司机。”霍尔说,“因为只有这样做,我们才能保证车辆在某些环境中行驶。”


来源:腾讯科技